Miten sähkö muutti urheilun

Pesäpallokausi on alkanut, NASCAR on kiihdyttänyt vauhtia kesää varten ja jalkapallo on aivan nurkan takana. Kaikista näistä urheilulajeista saattoi aikoinaan nauttia vain päivällä. Mr Electric®, joka on sitoutunut antamaan virtaa huomiseen, tarkasteli, miten sähkö ja valot muuttivat urheilun ikuisiksi ajoiksi.

Jalkapallo

Mansfield Seminary ja Mansfield State Normal School rekonstruoivat joka vuosi ensimmäisen yöllisen jalkapallo-ottelun Fabulous 1890s Weekend -viikonloppuna.

Syyskuun 28. päivän yönä vuonna 1892 jalkapallopeli muuttui lopullisesti, kun Wyoming Seminary pelasi Mansfield State Normal Schoolin kanssa kaikkien aikojen ensimmäisessä yöottelussa. Peli kesti 20 minuuttia, sisälsi yhteensä kymmenen peliä, eikä kumpikaan joukkue tehnyt maalia. Peli päättyi ennenaikaisesti, koska useat pelaajat loukkaantuivat törmätessään valaisinpylväisiin, mikä johtui riittämättömästä valaistusjärjestelmästä. Ensimmäinen yöpeli Mississippin länsipuolella pelattiin Kansasissa vuonna 1905 Wichita Staten ja Sterling Collegen välillä. Parannettujen valaistusjärjestelmien ansiosta monet pelit pelataan nykyään yöllä. Monday Night Football juhli 28. syyskuuta 1992 ”100 vuotta valojen alla” -tapahtumaa Kansas City Chiefsin ja St. Louis Ramsin ottelussa.

Baseball

Baseball oli jalkapalloa jäljessä, kun kyse oli yöllä pelaamisesta. Vaikka joukkueet olivat pelanneet yöllä jo 1880-luvulta lähtien, monet joukkueet tekivät siitä yleisen käytännön vasta vuosia myöhemmin. Kaikkien aikojen ensimmäinen yöllä pelattu Major League Baseball -ottelu pelattiin 24. toukokuuta 1935 Cincinnatissa, kun Cincinnati Reds pelasi Philadelphia Philliesiä vastaan. Chicago Cubs oli viimeinen Major League Baseball -joukkue, joka vihdoin järjesti pelin yöllä kotistadionillaan Wrigley Fieldillä. Ottelu pelattiin 9. elokuuta 1988. World Seriesissä pelattiin ensimmäinen yöottelu vuonna 1977. Nyt jokaisella Major League Baseball -stadionilla on valot, ja yöpelit ovat tavallisia.

NASCAR

Bristol Motor Speedway oli ensimmäinen NASCAR-rata, jolle asennettiin valot yökilpailuja varten vuonna 1992. Jotta NASCARissa voitaisiin ajaa yökilpailuja, oli suunniteltava valot, jotka eivät sokaise kuljettajia, kun he ajavat radalla. Bristol oli yksi ensimmäisistä radoista, joilla ajettiin yökilpailuja. Vuoden 1992 jälkeen monet radat ovat lisänneet valoja yökilpailuja varten. Suosituimpia yökilpailuja ajetaan Kansas Cityn, Richmondin, Charlotten ja Bristolin radoilla. Mikään näistä urheilulajeista ei olisi nykyisellään ilman sähköä ja älykkäästi suunniteltuja valaistusjärjestelmiä.